donderdag 15 januari 2015

Stephanie Perkins - Isla and the Happily Ever After

 
Bij zielige films, ben ik vaak de eerste die huilt. Bij boeken heb ik dat eigenlijk nooit. Prikkelende ogen, soms. Tranen, vrijwel nooit. Nu is het dan toch gebeurd. Ik was aan het einde van Isla And The Happily Ever After meerdere malen zo ontroerd, dat een paar traantjes niet uit bleven. Dat is dan ook de reden dat ik dit boek vijf sterren geef.

De romance was voor het grootste gedeelte best wel kalmpjes. Ze vonden elkaar stiekem al tijden leuk en door een wonder vroeg Josh Isla een keer mee uit. Ze gingen vaker uit, raakten verliefd en werden een stelletje. Niks mis mee. Toen ze impulsief besloten samen naar Barcelona te gaan, was ik wel even een beetje jaloers. Want dat is gewoon te cool voor woorden. Helaas worden ze gesnapt en wordt Josh van school getrapt. Op dat moment wordt de relatie een stuk lastiger. Ik ga niet verklappen of ze uit elkaar gaan of bij elkaar blijven, maar emotioneel is het zeker.

Wat ik ook erg leuk vind, is dat Lola en Cricket en Anna en St. Clair ook nog even op bezoek komen in dit boek. En dat St. Clair nieuws heeft waarvan de tranen wederom gaan stromen. Het mooiste van dit boek vond ik nog wel de graphic novel die Josh van zijn leven heeft gemaakt. En dan met name de tweede versie. En wat er gebeurd als Isla die gelezen heeft. Zo lief. Zo perfect. Ik kan me niet voorstellen dat dat niet de droom van elk meisje is.

Stiekem hoopte ik nog voor een lange epiloog die zich tien jaar later afspeelt, maar dat mocht niet zo zijn. Ook zo is de trilogie ontzettend mooi en romantisch. En nog even over de covers: de nieuwe zijn echt ontzettend mooi. Lekker simpel, mooie kleuroverloop en de skyline op de achtergrond is ook erg leuk.

zondag 11 januari 2015

Laura Wettersten - My Faire Lady

Over de stijl van de cover kan gediscussieerd worden. Persoonlijk vind ik hem erg lelijk. Als ik het boek op de voorkant had moeten uitzoeken, had ik het nooit gelezen. Het mooie is dat er dingen veel belangrijker zijn dan dat ene plaatje op de voorkant. De flaptekst sprak me wel erg aan. Het idee van een Renaissance Faire leek me ontzettend leuk en ik was benieuwd hoe dat uitgewerkt zou worden.

Rowena 'Ro' is net bedrogen door haar vriendje. Ze zit in een enorme dip en doet het liefst niks anders dan de hele dag op de bank zitten en huilen. Naar haar zomerbaantje kijkt ze al helemaal niet uit. Ze werkt namelijk in het winkelcentrum waar haar ex vaak te vinden is met zijn nieuwe vlam. Compleet impulsief solliciteert ze op een baantje als body artist, op een rustige plek. Het is ideaal voor haar, nu weet ze zeker dat ze Kyle de hele zomer niet onder ogen hoeft te komen. Body artist klink nogal vreemd, maar uiteindelijk blijkt ze gewoon kindergezichtjes te moeten schminken. Een baantje wat haar goed ligt, aangezien ze het liefst de hele dag schildert en tekent.

Je wordt meteen een compleet andere wereld ingezogen, waar mensen rondlopen precies zoals ze dat 500 jaar geleden ook deden. En het komt allemaal zo realistisch over. Dit boek zorgt ervoor dat ik ook de sticky buns van Ramon wil proberen, ook elke dag zo'n jurk aan wil en ook een knappe lord tegen het lijf wil lopen. Het klinkt heel nerdy (dat is het misschien ook), maar ik zou me prima vermaken op zo'n Faire. Zonder moderne technologie, de hele dag onder de mensen zijn en kunnen leven in de geschiedenis. Ik heb echt genoten van dit boek, van alles wat King Geoffry's Faire inhield, de mensen en de romance. En het zoete einde natuurlijk. Want van Ro's plannen om alleen lol te maken en Kyle te vergeten, is niets terecht gekomen.

vrijdag 9 januari 2015

Ally Condie - Atlantia

Ik had best wel hoge verwachtingen voor Atlantia van Ally Condie. Deels omdat de serie Matched echt te gek was en deels omdat het verhaal meteen met een goede plottwist begon. De zussen Rio en Bay wonen in Atlantia, de welbekende stad onder water. Op een bepaald punt in je leven mag je kiezen of je in Atlantia blijft wonen, the below, of dat je kiest voor de opoffering en op het land gaat leven, the above. Rio droomde er altijd al van om weg te gaan uit Atlantia, om de sterrenhemel te kunnen aanschouwen en de zon op haar huid te voelen. Haar zus Bay daarentegen haalt haar over samen in Atlantia te blijven.

Tijdens de ceremonie kiest Rio voor the below, zoals afgesproken. Bay kiest the above, wat als een complete schok komt. Ik was echt best wel verrast en was meteen ontzettend nieuwsgierig naar waarom dit gebeurde. Mijn enthousiasme werd behoorlijk snel getemperd toen ik er achter kwam dat het verhaal heel veel tijd had om op gang te komen en er niet veel spannends gebeurde. Het hele verhaal voelde vreemd aan. Ik kon er niet echt achter komen wat voor verhaal dit was. Niet echt een roman, geen spannend verhaal, het had nog het meeste weg van een soort mysterie-achtige detective. Het hele verhaal gaat erover hoe Rio zich voorbereid om naar het land te gaan, het grootste gedeelte bestaat uit geld verdienen. Niet echt heel interessant. Ook het einde was een grote teleurstelling. Rio moest Atlantia blijkbaar redden maar dat was niet echt duidelijk. Een goede, spannende slotscène had het boek ook niet. Echt heel erg jammer.

zondag 4 januari 2015

Holly Bourne - Soulmates

Poppy is een typisch zeventienjarig meisje. Ze is sarcastisch, heeft een hekel aan jongens en gelooft absoluut niet in de liefde. Van clichés gaat ze bijna over haar nek. Tot ze haar eigen grootste cliché wordt. Ze heeft echt de humor die ik leuk vind. Haar opmerkingen zijn echt hilarisch.
Noah is al net zo typisch als Poppy. Rijke ouders die hem geen aandacht geven en zijn liefde proberen te kopen met veel geld en dure cadeaus. Hij heeft zijn eigen appartement en is gitarist in een band. Vanzelfsprekend is hij natuurlijk ontzettend knap en heeft hij de meisjes in de rij staan. Zijn reputatie is die van een proper man-whore.

Poppy is sceptisch als haar beste vriendinnen haar vertellen over de band die optreedt met hun knappe gitarist. Maar als een enkele blik op Noah haar een paniekaanval geeft en ze gelijk plat gaat, merkt ze dat hij toch anders is dan andere jongens. Ze probeert hem op een afstand te houden, maar het werkt niet. Al snel spreken ze toch een keer af en verklaren ze elkaar de liefde. Maar ze merken al snel dat er rare dingen gebeuren. Het weer wordt onstuimig, de stroom valt uit, er gebeuren ongelukken.

Ook al kan een verhaal met twee van deze typische hoofdpersonen niet anders worden dan heel... typisch, het was echt een plezier om te lezen. Lekker wegzwijmelen bij de romantiek en wat voor veel dames een droomjongen zou zijn. Ik betrapte mijzelf erop dat ik het boek echt gewoon niet kon wegleggen. Naarmate er meer rampen gebeurde, werd ik echt ontzettend nieuwsgierig naar hoe het verhaal ging aflopen. Het einde is echt heartbreaking. Ik zal er niet te veel over vertellen, maar het zal ervoor zorgen dat je Holly Bourne stiekem wel een beetje gaat haten.

zaterdag 3 januari 2015

De boeken van december

book, christmas, christmas tree, coffee, cup, lights, relax, starbucks, winter, xmas
Niet te geloven dat een jaar zo snel voorbij kan gaan. En niet te geloven dat iemand zo veel kan lezen in een jaar. Ik heb de meest uiteenlopende boeken gelezen en heb van bijna allen genoten. Met de laatste dag afgestreept, is de eindstand bekend. Ik heb dit jaar 236 boeken gelezen. Van een aantal heb ik ook een recensie geschreven, de complete lijst vind je hier.
Klik hier om te kijken wat ik in november heb gelezen.

1. Kate Scelsa - Fans of the Impossible Life*
2. Lisa Schroeder - All We Have is Now*
3. Elizabeth Richards - Black City
4. Elizabeth Richards - Phoenix
5. Elizabeth Richards - Wings
6. Charles Dickens - A Christmas Carol
7. Julie Kagawa - Iron's Prophecy
8. Nora Roberts - Home For Christmas**
9. Nora Roberts - Gabriel's Angel**
10. Nora Roberts - All I Want For Christmas**
11. Kiera Cass - The Prince & The Guard
12. Kiera Cass - The Queen
13. HonorInTheRain - In 27 Days
14. Elsbeth Witt - Zoete Inval
15. Elsbeth Witt - Troost
16. Cassandra Clare - The Bane Chronicles

De beste boeken van dit jaar, dat zijn er te veel om op te noemen. Onder andere All We Have Is Now, Bloodlines en Fire & Flood kan ik rekenen tot mijn absolute favorieten. Dan heb ik natuurlijk heel veel boeken nog niet opgenoemd. Daarnaast beoordeel je sommige boeken stiekem ook wel op hun cover. Ik heb voor mij de mooiste en de lelijkste boeken die dit jaar uit zijn gekomen op een rijtje gezet.

In 27 Days is een boek van Wattpad, dus ik had er in eerste instantie niet zo heel veel van verwacht. De korte samenvatting klonk leuk, dus ik was gelijk geïnteresseerd. Je merkt tijdens het lezen dat dit geen uitgegeven boek is. Sommige zinnen lopen niet lekker en er zitten typfouten in. Dat went wel. Het verhaal zelf was echt ontzettend leuk. Ik werd helemaal meegetrokken in de opbloeiende romance tussen Hadley en Archer. Mijn eerste ervaring met Wattpad was dus een hele goede.

A Christmas Carol was een boek wat ik eigenlijk gewoon móest lezen. Niet omdat het echt mijn genre is, maar omdat het zo'n klassieker is die eigenlijk iedereen wel kent. Het taalgebruik was een stuk pittiger dan wat ik gewend ben, maar er is doorheen te komen. Het is vooral gewoon een hele mooie wijze les die je leert van dit boekje. En dat maakt dit een echte aanrader.

Tijdens de hectische kerstdagen is lezen en bloggen er flink bij in geschoten, waardoor ik toch minder heb gelezen dan ik eigenlijk zou willen. Met weer 365 nieuwe dagen op de kalender, kan ik beginnen met de Book Bingo. Ik kijk er echt naar uit weer heel veel nieuwe schrijvers en boeken te ontdekken dit jaar!


*Manuscripten gelezen voor Blossom Books of Kluitman
** Deze drie delen vormen samen de bundel Winterverleiding

donderdag 4 december 2014

Elizabeth Richards - Black City

De cover trok mijn aandacht, het verhaal hield mijn aandacht vast. Alle drie de delen, maar vooral het eerste deel, heeft een ontzettend gave cover zoals je ziet. De roos staat voor Purian Rose, de badguy in de serie. De President Snow van Black City. Ook de beschrijving op goodreads, klonk veelbelovend.

In a city where humans and Darklings are now separated by a high wall and tensions between the two races still simmer after a terrible war, sixteen-year-old Ash Fisher, a half-blood Darkling, and Natalie Buchanan, a human and the daughter of the Emissary, meet and do the unthinkable—they fall in love. Bonded by a mysterious connection that causes Ash’s long-dormant heart to beat, Ash and Natalie first deny and then struggle to fight their forbidden feelings for each other, knowing if they’re caught, they’ll be executed—but their feelings are too strong.

When Ash and Natalie then find themselves at the center of a deadly conspiracy that threatens to pull the humans and Darklings back into war, they must make hard choices that could result in both their deaths.


Het boek is ontzettend cool, er is continu actie, geweld en spanning (al komen de actie-scenes in Phoenix beter tot zijn recht). De darklings zij een soort demonen. Als zij iemand bijten, komt er een verslavende stof vrij genaamd Haze. Hierdoor zijn veel mensen verslaafd aan drugs. Ash dealt straight from the fangs. Compleet onverwacht (ahum) worden Ash en Natalie verliefd op elkaar. De reden is wel verrassend. Het slot van deze romance is nog verrassender. Deze plottwist is er één die niemand ziet aankomen.

Wat ik soms niet helemaal overtuigend over vind komen, zijn de relaties in dit boek. Ash en Natalie zijn nog sneller verliefd dan dat je een pagina kan lezen. Daarna dumpt Natalie haar vriendin Day voor haar kersverse vriendje. Naar mijn mening laat je vriendinnen niet zitten voor welke jongen dan ook. En Day heeft een bloedhekel aan Ash omdat hij Beatle, de ex van Day, drugs geeft. Van wie Beatle het ook krijgt, als je verslaafd bent, kom je er toch wel aan. Dus waarom Ash de schuld geven? Voor de rest, dikke vijf sterren voor dit boek!

dinsdag 2 december 2014

Creative writing op zijn leukst!

Deze keer geen recensie over een leesboek, maar over een journal. 642 things to write about is een erg leuk boek vol met schrijfopdrachten om je creatieve hersenspinsels in kwijt te kunnen. Als student journalistiek vind ik dit een heel handig boek om van mijn writersblock af te komen en wat inspiratie op te doen. Ook kan ik door de vele originele en gekke schrijfopdrachten mijn creatieve schrijf- en denkproces op gang brengen. Ik kan niet anders zeggen dan dat het een aanrader is!

Ik heb natuurlijk nog lang niet alle opdrachten gedaan, maar ik ben al wel heel wat leuke tegengekomen.

Een aantal voorbeelden:
* Write an ode to an onion.
* Write the lyrics of a rap song. They must include a cop, a bad drug bust, and a dog.
* You are Luke Skywalker. Write three different opening paragraphs for you autobiography.
* Describe your favorite part of a woman's/man's body using only verbs.
* Describe the way the sky looks today

And so on.. Voor wie er absoluut geen genoeg van kan krijgen, is er ook een deel twee: 712 more things to write about.